2015년 4월 30일 목요일

No second chance in Korea.

Why people in Korea do not stand any second chance

It was not long after I came to Germany, about one and half years ago, that I met an aunt of my boyfriend. She was exactly as old as my mother, born in the year of 1958. It was just like any other conversation that you would have with your family members until she said
“My father in law bought me this car as congratulation on my graduation.”

This literally shocked me. Back then, she was 55 years old. ‘What kind of graduation, from where?’ I asked myself surprised only to be even more surprised to know that she just began to work as an elementary school teacher. (In Korea, as it is one of the most popular and privileged jobs, you must belong to top 10 percent to be admitted by education universities.) 

It struck me as a culture shock. Actually, Berlin looked quite old fashioned or somewhat less developed than Seoul, so I could not understand until then, why Germany has been labeled as so called ‘advanced country’. (Of course, now I see it super clearly) What you can do here in Germany but you cannot in Korea is to stand a second chance. No matter how old you are, if you try to, you can stand up and start your new second life in Germany. (It does not mean that it is a piece of cake here.)

Since this pleasantly surprising moment, I have witnessed so many of such examples. A friend of mine, who studied dentistry after years of working as a nurse, a mother in her 40s studying medical engineering, a youngest senior manager in one of the major companies even without university degree, etc. (In Korea, you can get a job in major companies not with a plain university degree but only with the one from the prestigious universities.)

It is a very sad reality you do not want to see. Korea was ranked in suicide rates as the first among OECD countries and the third in the world. Experts blame very often relentless and harsh competition and long working hours as a main reason for such a high suicide rate. There is no room for second chance for those who already failed and this dreadful reality turns the already terrible competition even more terrible. 

In Korea, students in Gymnasium are forced to agree to stay in school until 11 pm to study for themselves. it is a very true story, which happens till today even under criticism of human rights violation.

Why the hell in Korea aren’t we given any second chance? Of course, we hear, very often, news about one’s successful stories after bitter failure and you can try so many ways to earn it: you can win lottery, you can marry a millionaire, you can strike it rich from stock investment etc. Anyway, in this article, I will focus on the easiest and the most foreseeable way to get newly started, ‘education’. 

Let’s suppose that you are now 35 years old and you aim to study in university to make your long overdue dream come true. What waits for you in the reality?

For your information, Korean universities have a highly rigid and powerful ranking system. In many cases, amid this economic crisis, university graduates from low ranked universities struggle very hard even to get a decent job. The competition for few stable jobs with high salary landed even kids as young as 10 years old into the survival of the fittest, where their tiger mothers sent them to a number of private lessons. (Suicide is the number one death cause among teenagers. Heavy pressure on school performance and stress are pointed out as the main reason.)

Here is a list of what you have to consider before studying both in Korea and Germany.

University admission
Bloody competition for university admission due to strict ranking system.

Must have: excellent school grades for the last 3 years, top grade from Abitur exam, a recommendation letter from your teacher, certificates to prove your English, another second foreign language or any other skills, volunteering work, interview, writing etc.

Some of the requirements above mentioned are not covered by regular schools, so usually parents spend tons of money for private tutoring.
Relatively flat hierarchy of universities. Unlimited places for studies except medicine, pharmacy, psychology,law, engineering and etc.

Must have: Abitur, or even without Abitur, you can study in university after working experience in the relevant field.

To get admitted in studies with limited places, you can place yourself in waiting list, doing Ausbildung.

If you wait, if you are a nurse or if you are lucky with Losverfahren, you can study medicine despite your relatively poor grades in school. (In Korea, it is extremely hard to study medicine. You study normally 8-23, 5 days a week, only to get admitted by medical school)

Tuition fee
Around 7,000 euros per year (March, 2014 average tuition fee of private unis)
500-1,000 euros a year covering transportation fee in many cases
(btw, German universities do not use the term tuition fee but student fee to attract more foreign students)
500-1,000 euros a month
570-1100 euros a month

Dormitories in a serious shortage.
If you live in Seoul, you have to place a deposit as much as 3,000 – 7,000 euros in advance.
Dormitories also in shortage
Deposit of 3 months rents.
Almost no loan free of interest
Very rare full scholarship
Even state loan with 2.9 percent of interest
BAfoeG(possibly not available when you are over 30, Kindergeld(only unti 25), or state loan free of interest
Minimum wage as low as 5 euros

You can earn 600-800 euros working
20 hours in school or companies.
Age discrimination
Discrimination against or on elderly people due to rigid age hierarchy
? is there any?
Women issue
If you are pregnant or a single mom, it is hard to keep studying due to financial problems and stigma
Almost no stigma.
Financial help from the state

Now do you see why we, Koreans, do not stand a second chance in Korea? 

If you are 35 old years and if you want to study in Korea, you must feel extremely hopeless by now. You are already overwhelmed by the admission process. If you have no wealthy parents or no stack of money, you have to work for 149.3 days (24 hours long, if you sleep, even more than 3 years) to finance tuition fee and living costs of one year study.(20,000 eur /5 eur/24) 

On the other hand, here in Germany, if you already have Abitur, you can be easily admitted to any study except medicine or psychology. Once securing your place in university, you do not have to worry about tuition fee, as it is almost free. You can also finance your study doing student job. 

So, what do you think now? You are never too old to study again here in Germany, no?
Now, Germans, do you see how much blessed you are? Of course, you are not free from any obstacles or social problems, but still, you are in a far better situation than we are to start again.

This music video is as relevant to the article as the message of the song is that man is never too old to fall in love. We are never too old to start again!

Before finishing, I would like to introduce the story of the aunt.

She majored in mechanic engineering in Eastern Germany and worked as a civil engineer for 20 years. Euro crisis in 2005 lost her the job. In spite of fear and desperate anxiety, she decided to stand again and made a step ahead to do master of education.

At the moment, she is as happy as never before. 

“If I had had to pay for my study, I could not have made it or even dreamt it.”

“I have never had any problems with my classmates in university as they were as old as in their mid thirties.)

2015년 4월 29일 수요일

한국에 패자 부활전이 없는 이유 - 독일 장학금

한국에 패자 부활전이 없는 이유 

독일에 온지 얼마 안되었을 즈음, 남자친구의 이모님을 뵈었다. 이모님은 58년 생으로, 우리 엄마와 동갑이셨다. 이런 저런 이야기를 나누던 중 충격적인 소식을 들었다

이 차는 이번에 우리 시아버지가 나 대학 졸업한 기념으로 한 대 사주셨어

더욱더 놀라웠던 것은, 이모님이 55세의 나이로 대학을 졸업하시고, 갓 초등학교 선생님이 되셨다는 거다.

한국에서는 교대에 들어가기 위해서 재수에, 삼수에, 수능공부하랴, 수시 준비하랴, 무한 경쟁 전쟁터에서 골머리를 썩었을 텐데, 50대 중반에 어떻게 선생님이 되었을까? (참고로, 독일에서는 비교적 박봉으로 인하여 엄청난 인기 직업은 아니다.)

솔직히 한 대 얻어 맞은 듯 했다. ‘, 이런게 바로 선진국이구나라는 생각이 단번에 스쳐 지나갔다. 독일에서는 패자부활이 가능했다. 나이가 얼마든, 다시 인생을 시작할 수 있었다

이 후, 이러한 예를 나는 무수히 보아왔다. 간호사 생활 이 후, 치대 진학한 친구, 이라크 출신 이민 여성으로서 40대 중반에 의학 공학을 전공한 어머니, 대학 졸업장 없이 대기업 회계팀 차장까지 올라간 여성 등등

한국의 소모적, 맹목적 경쟁은 한 번 실패하면 나락으로 떨어지는 패자 부활전이 없는 피비린내 나는 무한 경쟁 탓도 있으리라. 한 번의 실패도 용납되지 않는 상황에서 어찌 여유를 부릴 수 있겠는가.

도대체 우리 나라에서는 왜 패자 부활전이 없는 것일까? 물론, 로또에 맞아서, 돈 많은 배우자를 만나서, 주식이 대박나서 등등 패자 부활을 할 수 있는 경우의 수는 매우 많다. 하지만, 이 글에서는 가장 쉽고, 투명하고, 안정적인 방법인 교육에 초점을 맞추기로 한다.
지금 나의 나이가 35세라고 하고, 재기를 위하여 대학 진학을 목표한다고 가정하자. 과연 어떤 사항들을 고려하게 될까?

참고로, 독일은 대학 진학을 위한 Gymnasium, 직업 학교인 Hauptschule   Realschule가 있고 공부를 잘하면 대학 입학 자격인 Abitur 가 주어지며, Abitur를 받은 학생 중 50%(해마다 높아진다)가 대학에 진학한다. (출처: 대학 졸업자는 독일 인구의 30% 정도이다.

대학교 입학
학교의 서열화로 인한 피터지는 경쟁
  수능: 물수능으로 인해 점수 받기 어려움(한 문제만 틀리면 망함), 수능 입학 정원 감소
  수시: 내신+비교과/ 3년동안 일탈없이 좋은 성적을 얻어야 함. 중간고사 하나 말아먹으면 좋은 대학 입학은 안드로메다로..
중간, 기말 고사가 아닐때면 비교과 준비해야 함
붙어도, 수능 최저 등급 합격해야
  입학 사정관: 불투명한 제도로, 복불복임. 끝내주는 비교과가 필요함.
  실업계 고등학교 진학 시 대학교 진학 어려움
비교과(토익/토플/2외국어/경시대회, 독서노트), 논술, 면접 준비가 당연시. 혼자 준비가 힘들어 고등학교 때부터 부모님 등골 빼먹음.
시험 응시료만 엄청나게 비쌈.
학교 서열화가 있으나, 정도 미미
의대, 약대, 심리학과, 일부 법대, 공학, 건축과를 제외하고는 정원 무제한
  Abitur(대학 입학 자격) 성적 필요(김나지움-일반계 고등학교 마지막 2년 성적+대학 입학 시험 성적
  정원 제한과 (NC) 제외하고는 정원 무제한이어서, 입학이 굉장히 쉬움.
  실업계 고등학교 진학의 경우 Abitur 획득 가능
  ,고등학교 때 최하권이었어도, 일정 경력 이상이면 비슷한 과의 대학 합격 가능
  경쟁이 심한 과여도,  waiting list에 이름을 올리고 기다리면 합격 가능
*의대 입학 방법:  
①성적 최상위
waiting list에 기다리기(6년 기다리면 무조건 합격하는 대학도 있음)
Ausbildung으로 가산점 따기(간호학 등 관련과)
Los verfahren 학기당 결석인원을 무작위로 추첨, 운 좋으면 당첨

1 733 2천원 (2014 4년 사립대 기준)[i]
1 60-120만원 (교통권이 무료이므로, 돈 버는 것과 마찬가지)
주거비, 교통비 제외 66만원[ii]
자취의 경우 최소 100만원(경험상)
570-1100유로 (주거비 포함)[iii]

기숙사 부족
서울 원룸 살 경우 보증금 1,000/방세 60 기본
양질/대량 기숙사 구비 (250-300유로)
대 도시의 경우 수도,전기 포함 400유로
보증금은 3달치 월세
장학금 제도
학사의 경우, 드물고, 전장은 하늘의 별따기임
한국 장학 재단 제공 학자금 연 이율 2.9%(무이자 장학금 대출 거의 없음)
  Bafoeg: 경제적 취약 계층을 위한 장학금
  Kindergeld: 25세까지 1 250유로
  수많은 장학금 및 무이자 대출
  이자 낀 학자금 대출 거의 없음
생활비 마련
과외 등 귀족 알바 아닌 이상 최저 시금 5,580

학교나 기업체에서 일주일 20시간 일함
600-800유로 거뜬히 벌 수 있음
나이 차별
나이가 많을 수록 대학 입학이 어렵다는 속설 및 눈치가 보임
무언의 압박
임신 혹은 육아의 경우 주위 시선, 환경으로 어려움
주위 시선 신경쓰지 않아도 되며, 임신+육아+학업 병행 시 국가에서 생활비 지원

이 글을 읽는 지금, 엄청난 culture shock에 이미 정신이 혼미해지지는 않았는가?

한국에서는 35세인 당신은 이미 대학 입학부터 큰 좌절감을 느꼈을 것이다. 이미 둔해진 머리로 언제 수능을 공부하고, 수시와 입학 사정관제는 써볼 수 없는 경우도 많다. 35세에 금수저를 물고 태어나지 않았다면, 1년 학비와 생활비인 2,000만원을 벌기 위해 24시간 밤새고 일해도 149.3(2,000만원/5580/24)을 일해야 한다. 잠이라도 잔다치면 1년 공부하려고 3년 죽도록 알바를 뛰어야 한다


반면 독일에서는 일단 Abitur가 있다면, 의대, 법대, 약대를 제외하고는 쉽게 입학이 가능하고, Abitur가 없어도 관련 직장 경험이 있으면 대학 진학을 할 수 있다. (만약 의대에 미친듯이 가고 싶다면, 6년동안 기다리면 무조건 의대에 합격할 수 있다!) 입학보다 더 중요한 건, 사실상, 등록금이 0원이라는 것이다. 30세 이하라면 Bafoeggeld인 경제적 취약 계층 생활비를 얻을 수 있다. (심지어 외국인도 받을 수 있는 생활비이다.) 30세가 넘었다면, 학교에서 일을 하며 한 달에 600-800유로를 벌어 학생 기준으로 풍족하게 살 수 있다

어떠한가? ‘내 나이가 어때서, 공부하기 딱 좋은 나인데라는 노래를 절로 흥얼거리고 있지는 않은가

무료 등록금과 재정적 혜택, 사회적 분위기로 독일에서는 나이와 상관없이 언제든 공부할 수 있고, 새로운 길을 시작할 수 있는 것이다. 한국에서는 과연 언제나 이런 혜택을 볼 수 있게 될까?

마지막으로, 로버트 이모님의 인생 스토리를 소개한다

이모님은 동독 출신으로 기계 공학을 전공하셨고, 20년 동안 토목 엔지니어로 일하셨다. 그러던 중 유로존 위기로 인하여, 회사에서 해고를 당하고 갈 곳이 없게 되자 걱정과 두려움의 나날 속에 사셨다. 인생 사 새옹지마라고, 다시 한번 재기하기로 결심하시고, 교육학 석사 과정에 들어가신다. 석사 과정과 1년 인턴쉽 이 후, 드디어 교단에 서시며, 다시금 즐거운 꽃다운 중년을 보내고 계신다

만약, 등록금이 비쌌다면, 나는 절대 다시는 공부하지 못했을 거예요

같은 반 친구들 대부분 30대 중반의 늦깍이 학생이어서, 세대 차가 난다고 생각해 본적도 없어요

만약, 한국에서, 50대 초반에 해고를 당했다면, 과연 무슨 선택지가 남아있었을까?
선택을 할 수는 있었을까?

BAföG Geld?